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Rita Johnston

Premi?re ministre de la Colombie-Britannique • Avril ? novembre 1991

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Les journalistes la surnommaient ??Premi?re maman??.

En ?tant nomm?e leader par int?rim par le Cr?dit social en avril 1991, elle devenait la premi?re femme ? occuper le poste de premi?re ministre au Canada.

Le lendemain, les grands titres des journaux se demandaient s?ils devaient l?appeler ??Madame premier ministre ? et d?cidaient plut?t de dire ? Madame ?. En fin de compte le titre de ??Maman premi?re ministre?? pr?valait.

Mme Johnston ?tait peut-?tre une premi?re ministre n?ophyte. Une n?ophyte qui connaissait tr?s bien la fonction publique.

Madame Johnston est n?e en 1935 et s?est mari?e avec son petit ami du secondaire ? l??ge de 16 ans. Le couple a eu trois enfants. Elle a travaill? ? la Surrey Chamber of Commerce. En 1969, ? l??ge de 34 ans, elle se faisait ?lire au Surrey City Council ? trois reprises.

En 1983, elle pr?sentait sa candidature et ?tait ?lue ? l?Assembl?e l?gislative de Colombie-Britannique comme d?put?e du Parti du Cr?dit social. En 1986, elle ?tait r??lue pour un second mandat et se voyait confier plusieurs portefeuilles minist?riels par le premier ministre Bill Vander Zalm, qui avait ?t? auparavant maire de Surrey alors que Mme Johnson en une ?tait conseill?re municipale. M. Vander Zalm la nommait vice-premi?re ministre en ao?t 1990, quelques mois avant de lui-m?me d?missionner.

En avril 1991, apr?s le d?part de M. Vander Zalm et la chute de popularit? du parti, Mme Johnston ?tait nomm?e leader par int?rim. En juillet, elle ?tait officiellement ?lue cheffe et d?clenchait peu apr?s des ?lections.

En octobre, les ?lecteurs de la Colombie-Britannique infligeaient au Cr?dit social une d?faite d?vastatrice perdant plus de la moiti? du vote populaire et ne comptant plus que sept si?ges. Mme Johnston m?me avait perdu son si?ge et se retirait de la politique. Depuis 1996, le Cr?dit social n?a pas obtenu de si?ge.

Un journaliste v?t?ran de Colombie-Britannique a d?crit ainsi le r?gne de Mme Johnston : ??Elle a h?rit? de la pire situation politique des temps modernes. Elle est devenue la cheffe du Cr?dit social apr?s la d?mission scandaleuse de son pr?d?cesseur, M. Vander Zalm, et ne disposait que de quelques mois pour rem?dier ? la situation. Elle n?a pas r?ussi, ce qui n?est pas du tout surprenant. Vous savez ce qu?on dit, lorsqu?un parti devient d?sesp?r?, il a recours ? une femme pour g?rer les choses. Au Canada, c?est Mme Johnston qui ?t? la premi?re ? le faire??.

Pour en savoir plus sur les 12 premières ministres du Canada, ne manquez pas notre balado « pas de deuxième fois. »